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Tener una disciplina y conocer las fuentes de información disponibles en nuestro ámbito de trabajo es la mejor forma de realizar nuestro trabajo de forma eficiente. Esto significa ser capaz de localizar información en forma de artículo  de una revista revisada por pares o un capítulo de un libro con un estándar y nivel aceptables (recordad que estamos centrando las búsquedas bibliográficas en el campo de la biomedicina y las ciencias de la salud).

En este sentido, es necesario un alto conocimiento profesional y, al mismo tiempo, poder llevar a cabo una correcta búsqueda bibliográfica y elegir las fuentes de búsqueda más apropiadas.

Existen cuatro pasos que nos permitirán mantener nuestra competencia informacional:

  1. Aprender a definir las preguntas de la forma más idónea y clara.
  2. Familiarizarse con los detalles y las particularidades de la búsqueda de información.
  3. Configurar un cronograma para las búsquedas que sean necesarias.
  4. Actualizarse, al menos, una vez al año, con las nuevas fuentes de información.

A la hora de ponerse manos a la obra con la búsqueda bibliográfica y encontrar artículos de revistas acordes a una petición de búsqueda habrá que seguir los siguientes 8 pasos:

  1. Definición del problema.
  2. Creación de una estrategia de búsqueda.
  3. Seleción de las bases de datos bibliográficas.
  4. Búsqueda.
  5. Selección de las referencias relevantes.
  6. Valoración de los resultados de la búsqueda.
  7. Rediseño de la estrategia de búsqueda o selección de otras bases de datos o herramientas, si fuera necesario.
  8. Repetición de los pasos 2-8 cuando sea necesario.

En este post, trataremos los dos primeros pasos:

1. Definición del problema

Es el paso que permite que la búsqueda bibliográfica sea un éxito.

A la hora de definir el objeto de búsqueda o delimitar el problema hay que plantearse si nos interesa delimitar el tema por un grupo de pacientes, en términos de edad, sexo o genética, por ejemplo.

También será importante valorar si incluimos los efectos, por ejemplo, de un tratamiento y tener en cuenta de qué manera afectan y en comparación con qué.

Además, hay que tener en cuenta si nos interesan más los aspectos biológicos en comparación con otro tipo de tratamiento definido.

Este paso es la base sobre la que todo el procedimiento de búsqueda es construido. Los documentalista con experiencia tendrán aquí una gran ventaja ya que serán capaces de delimitar el objeto de búsqueda con claridad y relativa rapdiez.

2. Creación de una estrategia de búsqueda.

Términos MeSHMerece la pena crear una estrategia de búsqueda en lugar de lanzarse a introducir en el cajetín de búsqueda los primeros descriptores o palabras que se nos vengan a la cabeza.

En este punto, es aconsejable revisar los descriptores utilizados para definir un tema en el vocabulario controlado de PubMed, los términos MeSH y los de EMBASE, el Exerpta Medica. Será útil para tener una idea más clara sobre diferentes nombres usados para definir o nombrar un mismo problema.

A continuación, los descriptores y términos que utilicemos deben ser combinados en la estrategia de búsqueda con los operadores AND, OR y NOT.

En este sentido, debemos tener en cuenta, que una búsqueda resulta más efectiva si combinamos el lenguaje controlado y el lenguaje libre.

En este punto, merece la pena recordar, que cuanto más general sea nuestra búsqueda mejor cubriremos nuestra tema pero más ruido obtendremos. Y al contrario, una búsqueda muy específica nos eliminará el ruido pero es posible que dejemos referencias de interés fuera de los resultados.

Finalmente se puede decir que un tipo u otro de estrategia dependerá del propósito de nuestra búsquedas y de las necesidades de información. Así, una búsqueda para la actualización de un tema, requerirá una estrategia de búsqueda específica, mientras que para fines de investigación será necesaria realizar varias búsquedas bibliográficas más generales.

Hace pocos meses dediqué una entrada a las búsquedas bibliográficas.  Y vuelvo a retomar el tema (y el blog). Esta vez, lo hago orientado al ámbito de la biomedicina y de las ciencas de la salud. Por un lado, porque, independientemente del área de trabajo, con la gran cantidad de información que tenemos a nuestro alcance, debemos saber cómo realizar búsquedas de forma eficiente; y, por otro, porque es un tema en el que estoy interesada ya que es una de mis tareas diarias y siempre se puede refrescar la memoria y aprender trucos nuevos.

BibliotecaHace un par de días cayó en mis manos un artículo de la revista  Best Practice & Research Clinical Rheumatology titulado: How to perform a systematic research. Se trata de un artículo de 12 páginas en el que se muestra la importancia de la práctica médica y la investigación basadas en la evidencia. Aunque está escrito pensado para que los profesionales médicos sean capaces de realizar búsqueda de información fiable y de utilidad para la consulta con los pacientes, es extrapolable a los profesionales de la documentación que también debemos, cuando se nos solicita, dar información fiable y relevante a las necesidades de nuestros usuarios/as.

Para ser capaz de responder las preguntas y necesidades que se nos plantean en el trabajo diario es necesario poseer una alta competencia informacional. Hoy día, como se comenta en el artículo, los pacientes, en nuestro caso los usuarios/as, pueden realizar ellos mismos búsquedas bibliográficas para satisfacer sus necesidades de información y cuando nos plantean una consulta o una duda al respecto debemos  responderles de forma profesional.

Por ello, tenemos que ser capaces de:

  • Plantear y desarrollar estrategias sistemáticas de búsquedas para artículos de revistas, libros, capítulos de libros y otras fuentes.
  • Conocer y seleccionar las bases de datos apropiadas y herramientas de búsqueda.
  • Conocer métodos de selección de la información.


En los siguientes post explicaré de forma resumida el proceso de búsqueda sistemática que se aconseja seguir en el artículo mencionado más arriba para obtener resultados relevantes y óptimos para nuestros/usuarias.

¿Sueles realizar búsquedas bibliográficas en tu trabajo? ¿Sueles seguir un proceso sistemático de búsqueda? ¿Tienes tus truquillos personales?

Las búsquedas bibliográficas en bases de datos especializadas nos permiten recuperar referencias relativas a un tema de interés. Estos días ando inmersa realizando este tipo de tareas así que aprovecho para compartir los pasos que considero básicos a seguir a la hora de enfrentarte a recuperar información en una base de datos:

  1. Establecer y delimitar el tema de búsqueda.
  2. Seleccionar las bases de datos y fuentes de información acorde a nuestro tema.
  3. Conocer los descriptores y el lenguaje de recuperación de cada una de las bases de datos.
  4. Preparar una estrategia de búsqueda: selección de términos, punto de vista, enfoque, etc.
  5. Saber combinar campos de vocabulario controlado con campos de búsqueda de texto libre
    para aumentar el número de resultados en el caso de haber obtenido pocos.
  6. Utilizar los filtros y límites de las bases de datos para reducir el número de resultados en caso de que hayamos obtenido un número excesivo.
  7. Guardar las búsquedas realizadas y configurar las actualizaciones automáticas.

¿Prepárais alguna estrategia de búsqueda? ¿Cómo lo hacéis?

Comenzar un nuevo trabajo siempre es motivador. Los retos nos hacen crecer como personas y, en este caso, mejorar como profesionales.

La ilusión de aprender y adquirir nuevos conocimientos, por un lado, y la posibilidad de aplicar la experiencia.

En esos momentos cuando empiezas a pensar en qué cosas de las que sabes puedes utilizar para desempeñar las tareas diarias con maLibrary confussionyor facilidad y eficacia.

  • ¿Qué conocimientos puedo aplicar?
  • ¿Qué recursos poseo? ¿Tengo que mejorar en algún aspecto?
  • ¿Qué herramientas me vendría bien conocer?
  • ¿Qué me pueden aportar mis nuevas compañeras?
  • ¿Y yo a ellas?
¿Reflexionáis sobre cómo puede resultar una experiencia laboral y os motiva saber qué tenés tanto mucho que aportar como aprender?

El estudio de FESABID Prospectiva de una profesión en constante evolución está disponible en acceso abierto en el repositorio especializado E-LIS. Este trabajo fue presentado por FESABID en diciembre de 2011 y editado en enero de 2012. Pinchad en la portada y accederéis al documento.

Portada del libro: Estudio FESABID sobre los profesionales de la información